Que signifie blobfish ?

Le blobfish est un étrange poisson marin abyssal, considéré comme d’une grande laideur, de taxon Psychrolutes marcidus qui vit en grande profondeur dans l’océan Pacifique au Sud-Est de l’Australie. La traduction littérale de blob fish est « poisson goutte », et aussi blobfisch en allemand.

Le blobfish est un poisson dont l’aspect rappelle une tête d’homme :
blobfish-poisson-presentation[1]

Présenté aplati sur le ventre, un blobfish sans consistance modifie profondément sa forme pour rappeler, par anthropomorphisme, un visage avec un sourire exagéré.

Le poisson blobfish est d’aspect gélatineux et au corps mou de 25 à 30 cm de long, dont certains spécimens offrent une forme de tête à visage humain clownesque digne de Jabba le Hutt.

Le blobfish de l’espèce Psychrolutes marcidus est un poisson de mer profonde de la famille Psychrolutidae, dont le prix d’un spécimen frais est ≈60,00€. Habitant les eaux profondes au large des côtes du continent Australien, sur les pentes continentales de l’Australie de la Nouvelle-Galles du Sud et de l’Australie du Sud, la Tasmanie et la Nouvelle-Zélande, cet étonnant poisson osseux a rarement été vu par les humains. En raison de l’inaccessibilité de son habitat, il a rarement été photographié dans la nature.

Photo de la tête de blobfish en gros plan :
blobfish-psychrolutes-marcidus[1]

Le blobfish est connu scientifiquement sous le taxon Psychrolutes marcidus.

Les blobfishes vivent à des profondeurs comprises entre 600 à 1200 m où la pression hydrostatique est de plusieurs dizaines de fois plus élevée qu’au niveau de la mer, ce qui rendrait probablement les vessies natatoires inefficaces pour maintenir la flottabilité. Au lieu de cela, la chair du blobfish est principalement constituée d’une masse gélatineuse avec une densité légèrement inférieure à l’eau, ce qui permet au poisson de flotter au-dessus du fond de la mer sans dépenser d’énergie pour sa natation. Son relatif manque de muscles n’est pas un inconvénient car il avale principalement de la matière comestible qui flotte devant lui, ce qu’on nomme de la neige marine.

Seule une légère baisse de densité (salinité) de l’eau permet à ces poissons de flotter dans l’eau et donc d’utiliser la colonne d’eau comme un ascenseur. Cette option est une alternative viable à une vessie remplie de gaz pour assurer la flottaison en haute mer comme une vessie natatoire chez d’autres espèces de poissons. Les nageoires, grandes et arrondies, assurent la stabilisation du poisson au cours de ses déplacements.

Le blobfish peut être capturé accidentellement par le chalutage de fond avec des filets comme prise accessoire. Un tel chalutage dans les eaux au large de l’Australie peut menacer cette espèce (et bien d’autres…) dans ce qui semble être son seul habitat. Un rapport datant de janvier 2010 indique que Psychrolutes marcidus pourrait être menacé d’extinction en raison de la pêche en haute mer ou le chalutage de fond, mais aucune organisation telle que l’IUCN ou la CITES n’ont inscrit cette espèce à leur programme de protection. Ce rapport-article n’avait rien de scientifique, sans aucune donnée chiffrée, et a surtout fait parler de son auteur…

Le 12 septembre 2013, le blobfish est élu l’animal le plus laid du monde par un concours d’internautes destiné à sensibiliser le grand public aux espèces menacées. Ce titre de poisson moche lui permettra de devenir la mascotte officielle de la Société de préservation des animaux laids (Ugly Animal Preservation Society). Le kakapo, perroquet nocturne incapable de voler, est arrivé en deuxième position, suivi de l’axolotl, amphibien urodèle du Mexique en troisième place. On peut noter dans les 10 premiers la présence du nasique, un singe reconnaissable à ses testicules rouges, son nez patatoïde et sa bedaine proéminente, ou la grenouille du lac Titicaca, dite aussi « grenouille scrotum ».

Le poisson blobfish est à peine comestible en raison de la structure même de sa chair, mais il est parfois vendu sur des étals. Si le blobfish se mange dans quelques contrées, la recette se limite à une obligation de survie.

Le blobfish est largement exploité pour son aspect physique ingrat dans les films (Men In Black 3), dans les dessins animés d’animation (Sammy 2) que dans les jeux d’arcade (Hungry Shark Evolution).

Le poisson blobfish apparaît dans le film « Men In Black 3 » :
blobfish-men-in-black-3[1]

L’aspect si déroutant du blobfish lui a permis d’acquérir un statut d’alien dans le film Men In Black 3. Dans le film de Barry Sonnenfeld, le blobfish apparaît sur un étal de poissonnerie prêt à la découpe pour la consommation de certains aliens.

Le poisson nommé Jimbo dans le film d’animation Sammy 2 est un blobfish :
jimbo-blobfish-sammy-2[1]

Jimbo le Blobfish est une étrange créature, poisson aux yeux globuleux, Jimbo dans Sammy 2 est gentil, amical, et honnêtement très très laid. Peut-être que cela l’a aidé par le passé, lorsqu’il s’est échappé de l’aquarium. Maintenant qu’il y est de nouveau prisonnier, détient-il le secret de l’évasion de Sammy et Ray ?

Le « Blob-Fish » est une proie dans le jeu Hungry Shark Evolution :
blobfish-hungry-shark-evolution[1]

Dans le jeux d’arcade et d’action pour appareils mobiles Android et iOS, le blobfish se transforme en proie sans danger pour tout requin, mais uniquement pour le grand requin blanc ou le bébé Mégalodon, seuls capables d’aller en grande profondeur.

Le succès du BlobFish étant croissant, une entreprise propose une peluche du BlobFish de 60 cm de long. Le prix d’une peluche de blob-fish est de 14,95€ pour un petit modèle à 39,95€ pour un grand modèle, avec un slogan indiquant que, tout comme la créature marine, la peluche (non destinée aux enfants de moins de 3 ans) est super douce et a besoin d’un câlin.

Peluche rose de BlobFish (Blobby) :
blobfish-peluche[1]
Peluche rose de BlobFish
Déclinée en peluche pour sa sympathie, le blobfish est désormais admis dans les intérieurs : c’est le début de la défense du Blob Fish.

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Par Jean-François Fortier.